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Eclipse lunaire les 20 et 21 janvier

touchant les Amériques, l'Europe et l'Afrique de l'Ouest

Une éclipse totale de la lune est attendue dans la nuit du 20 au 21 janvier, elle concerne les habitants des Amériques, et d’une grande partie de l’Europe et d’Afrique de l’Ouest qui pourront l’observer. C’est la dernière avant 2022. Pour les Européens et les Africains, l’éclipse totale se produira à la fin de la nuit, peu avant le lever du Soleil. L’est de ces continents en verra moins en raison du lever du jour. Pour les Américains du Nord et du Sud, ce sera au début ou au milieu de la nuit.
La pleine lune sera dans l’ombre de la Terre de 03h34 à 06H51 GMT. Pendant la première heure, elle sera doucement « rongée » par la gauche. L’éclipse sera totale pendant une heure à partir de 04H41 GMT, selon les tableaux horaires fournis par la Nasa et repris par l’AFP.

C’est une éclipse de  trois quart d’heure environ, plus courte que celle de la grande éclipse de juillet 2018, qui restera la plus longue du XXIe siècle. Pendant l’éclipse totale, la lune ne sera pas invisible: elle sera rouge, comme lors de toutes les éclipses totales. Cette teinte sera due au fait que les rayons du Soleil ne l’atteindront plus directement. A la place, une petite partie des rayons rouges seront filtrés par l’atmosphère terrestre et réfractés vers la lune (les rayons bleus, eux, divergeront vers l’extérieur). C’est le même phénomène qui colore en rouge les levers et couchers du Soleil vus depuis la Terre. « C’est la dernière chance avant un long moment de voir une éclipse totale de lune », dit à l’AFP Bruce Betts, scientifique en chef de la Planetary Society, une organisation astronomique américaine. La prochaine éclipse totale visible depuis l’Europe aura lieu le 16 mai 2022, mais des éclipses partielles auront lieu dans l’intervalle. A cette occasion les curieux n’auront à utiliser ni télescope ni autre pour observer l’éclipse. Pour voir les cratères de la lune, le planétologue rappelle qu’une simple paire de jumelles peut faire l’affaire.

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