Du carburant à partir du solaire

Quelques rayons solaires suffisent à produire ce nouveau combustible. En outre la création d’un carburant peut prendre plusieurs milliers d’années en milieu naturel, alors qu’avec ce processus elle est quasi instantanée. Le principe consiste en un réacteur qui concentre les rayons du soleil pour faire chauffer un composant, l’oxyde cérique, et ainsi convertir le dioxyde de carbone en hydrocarbure. Ce prototype n’est pas encore en phase d’industrialisation mais est très prometteur au vu des problématiques énergétiques actuelles.

C’est une découverte majeure qui vient d’être réalisée en matière d’énergie renouvelable grâce à des miroirs paraboliques qui concentrent les rayons du soleil, c’est une énergie comparable à celle de 1500 soleils qui est obtenue. Le flux solaire est dirigé vers un réacteur contenant de l’eau et du CO2.
Le procédé n’en est qu’à ses débuts, mais il pourrait être utilisé par l’industrie d’ici seulement quelques années.
Quand on dit donc carburant solaire, c’est du carburant normal tel que de la barsine, du diesel ou du kérosène, mais qui a été produit en utilisant du rayonnement solaire. D’ici 5 à 10 ans, on devrait être en mesure d’installer un réacteur de l’ordre du Mégawatt dans une tour solaire. Une fois que le rendement sera amélioré, on pourra utiliser ce carburant sans avoir besoin de modifier les voitures, les avions ou
tout autre moteur.

Prototype transformant le solaire en carburan
La machine utilise les rayons du soleil et un oxyde métallique oxyde de cérium appelé à briser le dioxyde de carbone ou de l’eau dans les carburants qui peuvent être stockés et transportés. Les classiques panneaux photovoltaïques doivent utiliser l’électricité qu’elles produisent in situ, et ne peuvent pas fournir la puissance la nuit. Le prototype, qui a été conçu par les chercheurs aux États-Unis et en Suisse, utilise une fenêtre de quartz et de la cavité de concentrer la lumière du soleil dans un cylindre garni d’oxyde de cérium, également connu comme l’oxyde de cérium.
Ceci a une propension naturelle à expirer de l’oxygène comme il se réchauffe et l’inhaler comme il se refroidit. L’hydrogène produit, peut être utilisé pour alimenter les piles à hydrogène dans les voitures, par exemple, tandis qu’une combinaison d’hydrogène et de monoxyde de carbone peut être utilisé pour créer des «gaz de synthèse» pour le carburant.
C’est cette mise en valeur des propriétés oxyde de cérium dans le réacteur solaire qui représente une percée majeure, disent les inventeurs de l’appareil. Ils disent aussi que le métal est facilement accessible, étant le plus abondant de la «terre rare» métaux. Le méthane peut être produit en utilisant la même machine, disent-ils.

Des améliorations nécessaires
Le prototype est totalement inefficace, le carburant créé exploite seulement entre 0,7% et 0,8% de l’énergie solaire pris dans le récipient. La plupart de l’énergie est perdue par la perte de chaleur à travers la paroi du réacteur ou par la ré-irradiation de la lumière du soleil à travers l’ouverture de l’appareil.
Mais les chercheurs sont persuadés que les taux de rendement allant jusqu’à 19% peut être atteint grâce à une meilleure isolation et des ouvertures plus petites.
Ces taux d’efficacité, disent-ils, pourrait faire pour un appareil commercial viable.
La chimie de la matière est vraiment bien adaptée à ce processus, et le réacteur pourrait être utilisé pour créer des carburants de transport ou être adopté dans les usines d’énergie à grande échelle, où l’énergie solaire d’origine pourrait être disponibles toute la journée et la nuit.
Toutefois il a été suggéré que le dispositif imite les plantes, qui utilisent également du dioxyde de carbone, d’eau et de lumière pour créer de l’énergie dans le cadre du processus de la photosynthèse. Mais l’analogie est trop simpliste.
Oui, le réacteur prend dans la lumière du soleil, et dans ce cas nous prenons en dioxyde de carbone et de l’eau et nous produisons un composé chimique, donc dans le sens le plus générique, il y a ces similitudes, mais c’est à peu près là où l’analogie se termine.

Témoignage
Daniel Davies, directeur de la technologie à la société britannique photovoltaïque Solar Century, a déclaré que la recherche a été très
excitante :«Je suppose que la question est là où vous la trouvez, mettez-vous votre capteur solaire sur un toit comme dans le Sahara et l’expédition du carburant liquide se produira» at-il dit.
La technologie solaire progresse au même rythme, mais les défis demeurent les impérieuses d’efficacité, d’économie et de stockage.